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Saiba para que serve o Steam

Steam

Steam é um programa de computador de gestão de direitos digitais criado pela Valve para tentar combater a pirataria e fornecer serviços como atualização automática de jogos aos usuários. Atualmente o Steam conta com mais de 25 milhões de usuários diretos , e tem médias de acesso diário de 2 milhões de contas simultâneas . O programa também conta com um sistema de amigos, que permite que você possa criar uma rede de amigos on-line e poder ver em qual servidor ele está jogando.
Pelo Steam podem ser baixados e jogados os famosos jogos Counter-Strike, Half-Life, Half-Life 2 e também agora Left 4 Dead, entre um catálogo de mais de 1100 jogos. Você pode inclusive adicionar jogos já instalados na sua máquina no Steam. Para obtê-lo é necessário efetuar o download do cliente oficial na página  para jogar, é necessário possuir o número de série original de um dos jogos da Valve, mas caso o jogador não disponha de algum, o Steam oferece gratuitamente o jogo Codename Gordon (desenvolvido em flash), uma demonstração do Half-Life 2, no qual o jogador pode hospedar seu próprio servidor.
Existem alguns jogos que podem ser baixados gratuitamente no Steam, alguns são MODs, ou seja, dependem de outros jogos para rodar, outros são completamente gratuitos. Para mais informações consultar seção Ligações externas.

Steam Community

Em 12 de setembro de 2007, a Valve lançou a Comunidade Steam (em inglês: The Steam Community)  uma rede social que permite aos usuários Steam comunicarem entre si. Pode ser acessado tanto de forma independente (através do navegador ou do próprio Steam) quanto por meio de um programa visualizável sobre jogos com aceleração 3D.
Dependendo das configurações de privacidade, a página do usuário inclui informações pessoais, ligações para “Friends” (contatos), detalhes de jogos que possui, incluindo tempo de jogo, notas, e ligações para grupos (comunidades) do qual o usuário é integrante.
Friends, a ferramenta de mensagens instantâneas do Steam, suporta conversas entre duas ou mais pessoas, com voz sobre IP ponto-a-ponto. Fornece informações aprofundadas a respeito de quais jogos cada contato está jogando, permitindo que o usuário se junte a eles em jogos multi-jogadores compatíveis.


História

O desenvolvimento do sistema Steam teve início em uma data não revelada, anterior a 2002. Antes de “Steam”, recebeu os codinomes “Grid” e “Gazelle”. Foi anunciada ao público em 22 de março de 2002 na Game Developers Conference, e foi apresentada apenas como uma rede de distribuição. Para demonstrar a facilidade de integração do Steam a um jogo, a Relic Entertainment criou uma versão especial de Impossible Creatures. O jogo, no entanto, não foi lançado no sistema.

O aplicativo cliente, em versão 1.0, foi disponibilizado para download em 2002 durante o período de beta-teste de Counter-Strike 1.6. À época, foi visto como um método para simplificar o processo de atualização e correção de defeito comuns em jogos online de computador. A instalação e uso do Steam era obrigatório para os testadores do jogo, mas o Steam era um componente opcional para os demais jogadores. Em 2004, a rede de autenticação World Opponent Network (WON) foi desativada e substituída pelo Steam.

Na mesma época, a Valve começou a negociar contratos com diversas editoras e desenvolvedores independentes para lançarem seus jogos no Steam, em geral com um desconto de pré-compra de 10% do valor sugerido de venda. Dois exemplos recentes são Rag Doll Kung Fu e Darwinia, a editora canadense Strategy First anunciou em dezembro de 2005 uma parceria com a Valve para a distribuição eletrônica de títulos atuais e futuros. E dá o nada.

Lançamento de Half-Life 2

Ver artigo principal: Half-life 2#Steam
Em 16 de novembro de 2004, Half-Life 2 foi lançado oficialmente. O jogo exigia sua ativação pelo Steam para ser jogado. Durante o dia do lançamento, um número significante de compradores (tanto pelo Steam quanto por lojas tradicionais) se viram incapacitados de jogar, em parte devido a lentidões no sistema Steam. Os servidores europeus de autenticação saíram do ar por cerca de cinco horas até serem consertados, impedindo usuários com contas neles armazenados de descriptografar o conteúdo e usufruir do jogo que haviam comprado. Outros problemas incluíram baixas velocidades de transferência, falhas e atualizações desnecessárias. As dificuldades e falhas apresentadas renderam ao lançamento o segundo lugar em uma lista dos “cinco lançamentos de jogos para computador mais atrapalhados” do site 1UP.com.

Segurança

Após o lançamento de Half-Life 2, surgiram hacks que permitiam jogá-lo gratuitamente sem a autenticação no Steam. A Valve respondeu a esses hacks atualizando os servidores e desabilitando contas de usuário. Ainda é possível efetuar o download e executar alguns jogos do Steam, alguns sem restrições para os modos de múltiplos jogadores e até para uso em servidores não-oficiais.

Avaliação dos jogos

Para facilitar o processo de escolha dos jogos, a partir de março de 2006, a Valve publica na página dos jogos o metascore (uma média ponderada de críticas) feita pelo sítio Metacritic. Na página dos jogos no Metacritic é possível ler as críticas escritas sobre eles.

Para quem quiser acessar ou baixar o Steam, clique na imagem abaixo

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